America California

Estate californiana: cosa fare e cosa vedere a Santa Barbara

Cosa fare e cosa vedere a Santa Barbara, perla della costa californiana.

Santa Barbara è il mio luogo del cuore in California, quello che più di ogni altro mi ha fatta sentire a casa. Una città dai ritmi lenti e dal sapore estivo. Una città bagnata dall’oceano, che vive al sole e che ha fatto della spensieratezza uno stile di vita. Le vie orlate da palme e gli edifici in stile coloniale che ricordano l’Andalusia e il suo calore. Il molo e la spiaggia al tramonto. Un’estate senza fine.

In questo articolo trovate la mia personale lista delle cose da fare e da vedere a Santa Barbara, sperando che possa farvi innamorare così come è successo a me.

 

Cosa fare e cosa vedere a Santa Barbara

1. Visitare la vecchia Missione

La Missione di Santa Barbara è la più importante dell’intera California ed è la prima cosa che vi consiglio di visitare in città. È stata fondata nel 1786 dai frati francescani spagnoli allo scopo di cristianizzare gli indiani Chumash e oggi è nota come “la regina delle missioni”. Per la visita considerate un paio d’ore, perché gli ambienti sono molti. Il primo in cui si entra è il Sacro Giardino, su cui si affacciano gli antichi laboratori in cui i nativi americani imparavano le tecniche artigiane. Come nella missione di Carmel-by-the-Sea, anche qui i colori caldi pervadono ogni cosa e gli alberi da frutto e i fiori completano l’atmosfera mistica. Dal giardino si passa al cimitero, che custodisce le spoglie dei primi coloni e dei nativi sin dalla fine del Settecento; qui la vegetazione è più rada e meno rigogliosa, i colori sono più cupi, le sculture con i teschi incutono un silenzio che viene interrotto solo dai passi dei turisti. La visita si conclude con la chiesa, piccola e dai toni dorati, e il museo, in cui si può vedere una ricca collezione di manufatti storici.

L’ingresso alla Missione è a pagamento (il biglietto costa 9$) e potete trovare tutte le informazioni sul sito ufficiale.

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2. Salire sulla Torre dell’Orologio al County Courthouse

Il tribunale di Santa Barbara è indiscutibilmente l’edificio più bello della città e il miglior rappresentante di quello stile ispanico-coloniale che la caratterizza. Ho adorato ogni cosa: le facciate bianchissime, le piastrelle colorate, i dettagli preziosi degli interni, le volte e i soffitti a cassettoni. È possibile visitare gratuitamente il County Courthouse, approfittando eventualmente di una delle visite guidate che si svolgono durante il giorno. Io vi segnalo una stanza in particolare, quella che più mi ha lasciata senza parole: la Mural Room, in cui le pareti sono completamente e meravigliosamente affrescate.

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Prendete poi l’ascensore per salire sulla torre dell’orologio (El Mirador), da cui avrete una vista strepitosa della città dall’alto. Concedetevi tutto il tempo del mondo perché questo panorama vi farà innamorare perdutamente di Santa Barbara. Gli edifici bianchi dai tetti arancioni, le palme altissime lungo le vie, la luce che addolcisce ogni spigolo. Scendete infine usando le scale interne, così da poter vedere gli ingranaggi delle campane e ammirare ancora una volta le travature in legno del soffitto e i decori fatti con le piastrelle.

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3. Visitare il Presidio

Il Presidio di Santa Barbara è un vero e proprio fortino nel cuore della città, in cui avevano sede il governo e le alte cariche dell’esercito. Alcuni edifici, come le antiche abitazioni dei soldati, si sono conservati perfettamente dal 1788, mentre altri sono stati ricostruiti in epoca più recente. Oggi il Presidio è un sito storico, visitabile attraverso una sorta di percorso guidato davvero ben fatto, che permette di ripercorrere parte della storia di Santa Barbara.

L’ingresso è a pagamento (il biglietto costa 5$) e, come al solito, vi lascio il link al sito ufficiale in cui potete trovare anche gli orari di apertura.

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4. Sdraiarsi sulla sabbia a Leadbetter Beach

Ammetto che la spiaggia di Santa Barbara non è tra le più belle che mi sia capitato di vedere in California, ma incarna comunque l’immaginario che tutti abbiamo di questo tratto di costa: spiaggia lunghissima, sabbia fine, palme. È frequentata soprattutto da locals e proprio per questo ve la consiglio, perché è genuina. Potrete scegliere di sdraiarvi a pochi passi dall’oceano, di correre a piedi nudi o di fare il bagno, ma solo se siete coraggiosi, perché l’acqua è piuttosto fredda!

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5. Curiosare nei negozi di State Street 

La via principale di Santa Barbara è State Street. È qui che si trova la maggior concentrazione di negozi, locali e ristoranti ed è qui che la sera si riversano tutti coloro che hanno voglia di divertirsi. Passeggiate tra panchine e muretti rivestiti di piastrelle colorate, palme e sorrisi in infradito. E, mi raccomando amiche, comprate un cappello di paglia, io ne ho preso uno splendido con un fiocco marrone, in perfetto summer-style.

Su State Street si trova anche l’ingresso del Paseo Nuevo, il centro commerciale all’aperto della città. Facciate dai colori caldi, fontane, ancora piastrelle, l’idea che mi ero sempre fatta dello shopping californiano.

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6. Passeggiare sul molo 

Il molo di Santa Barbara è uno dei ricordi più preziosi che ho. La mia passeggiata preferita, sotto un sole caldissimo, fino ad arrivare alla fine. È stato costruito nel 1872 ed è il molo più antico di tutta la California. Negozi, un paio di ristoranti tra i migliori della città, da cui si ha una vista impareggiabile, i gabbiani sopra la testa, il blu tutto intorno, estate allo stato puro.

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Quando arriva sera attardatevi sul molo per ammirare il tramonto, la sabbia si colora d’oro mano a mano che il sole si nasconde dietro le palme e il cielo si addolcisce di riflessi rosa. Ricordo di essere rimasta immobile, felice come non mai, pensando che la vita dovrebbe essere proprio così: un susseguirsi di colori, l’oceano ai piedi e una passerella di legno su cui far sfilare i pensieri.

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7. Sentire l’estate addosso

A Santa Barbara ho capito per la prima volta il significato dell’espressione endless summer. La vita scorre serena nei mesi caldi qui, con un cappello di paglia in testa e le infradito ai piedi. Shorts, canottiera, occhiali da sole e sei pronto, non serve altro per sentirti in pace con te stesso. Una passeggiata in riva all’oceano o sul molo, con il vento fresco che accarezza la pelle arrossata dal sole, a guardare le onde che sbattono sulla riva.

Santa Barbara mi ha accolta senza fare rumore, con le sue tinte tenui ed avvolgenti, con quell’atmosfera quasi andalusa, con le sue palme altissime e una spiaggia che sembra non finire mai. Mi ha fatto sentire amata con i suoi ritmi lenti, con i colori delle piastrelle disseminate lungo le vie, con il pontile che asseconda l’abbraccio tra oceano e cielo, tra gabbiani incuriositi dai turisti che si improvvisano esperti pescatori.

Anche il cibo ha un sapore diverso qui, mangiare sul molo stando seduti a pochi passi dall’acqua non ha prezzo. E chiacchierare per ore su una terrazza baciata dal sole e aspettare che il sole vada a dormire, pensando che forse questo è davvero il mio posto nel mondo.

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8 Comments

  1. Davvero incantevole! E’ vero sembra un angolo di Spagna e tra l’altro gli scorci che hai fotografato fanno molto “Zorro” *_* hahaha il Tribunale sembra proprio la villa di Don Diego de la Vega per non parlare del Presidio! Fantastici! Chissà perché mi ero sempre fatta l’idea di paese con caldo afoso e asfissiante invece dai cieli blu che hai fotografato e dal tuo racconto emerge un posticino caldo ma baciato dal fresco dell’oceano! Da stabilirsi da pensionati! 😉

    1. Anch’io ho pensato a “Zorro”, mi sembrava di camminare tra luoghi che in qualche modo erano familiari. E la cosa bella è che è tutto perfettamente curato, pulito e ordinato.
      Sulla costa californiana il clima è perfetto secondo me, caldo com’è giusto che sia ad agosto, ma sempre con una leggera brezza. E la sera, con un golfino leggero, si sta che è una meraviglia! Guarda Dani, io mi stabilirei a Santa Barbara anche adesso, senza aspettare la pensione, ahhahahah! 🙂

    1. Bravissima Anna, nell’immaginario collettivo la California è mare, palme e surf, ma io l’ho amata proprio perché è moltissimo di più! E trovare città curate come Santa Barbara, dove anche la storia è perfettamente integrata nel contesto, è un valore aggiunto!
      ps: anch’io ho pensato a “Zorro”! 🙂

  2. Prezioso il tuo articolo e- soprattutto – prezioso il tuo punto di vista. Santa Barbara mi ricorda una telenovela che vedevo con mia mamma quando avevo circa 12 anni. Inutile dirti che la città entrò a pieno titolo nelle mie fantasie preadolescenziali… Anche io vorrei una endless summer e hai proprio ragione: lo stile ha un che di andaluso, parallelismo azzardato ma sensato. Un abbraccio Silvia, con l’augurio che entrambe possiamo tornare presto in California!

    1. Ahahahahah, sai che non avevo pensato alla telenovela? Ma ora che me la citi effettivamente hai ragione, penso di averne intravisto qualche puntata 🙂
      Non potevi fare augurio migliore per entrambe, sarebbe un sogno tornare in California! Santa Barbara per me è diventata sinonimo d’estate e di libertà (mentale innanzi tutto, sai quei momenti in cui ti senti leggera?)
      Grazie di essere passata cara, un bacione!

  3. Lo ammetto, non avrei mai associato alcuni di questi luoghi a Santa Barbara. Sole, spiaggia, mare, questo sì, ma la Torre dell’Orologio e la Vecchia Missione, ecco su questi l’associazione non è proprio immediata. Detto ciò capisco perché sia il tuo luogo del cuore in California…

  4. La Torre dell’Orologio è bellissima, la vista dall’alto ti mostra una città diversa dai soliti luoghi costieri, ti fa già capire la storia che si respira. E poi da un lato ci sono gli edifici bianchi e dall’altro le mille piastrelle colorate, semplicità e vivacità, me ne sono davvero innamorata!

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